VondelVini

registervinoloog Maud Veldkamp

Tag: Casablanca Valley

Peruaanse alpaca’s tussen de wijngaarden in Chili

Deze keer gaat de route naar Casablanca Valley vanaf de kustplaats Valparaiso, de poort naar de oceaan. Vanuit het hotel heb ik een tour geregeld die begint bij bodega Emiliana, een organische wijnmaker. We draaien de weg op van de bodega en aan weerszijden tussen de ranken glimmen rode rozen me tegemoet. Violet paarsachtige bloemen wapperen in de wind, een paar kippen lopen verdwaald op het terrein rond.

Enrico verwelkomt ons en hij begint enthousiast te vertellen: ‘Emiliana is afgesplitst van het veel grotere bedrijf Concha y Toro, we wilden onze eigen weg bewandelen in de manier hoe we met de druivenranken omgaan. Biodynamische wijnbouw eist veel geduld voordat financiële resultaten worden behaald. Het is een grote investering en levert minder hectoliters wijn op. Maar op de lange termijn blijven onze wijnranken gezond en echt bestendig tegen ziektes en vorst.’

Natuurlijke barrières zijn aangelegd door waterplanten en struiken aan te planten voor de wijngaarden. Hier nestelen de insecten zich die anders op de druiven gaan zitten, tussen de paarse planten zoemen de beesten. Op een kleine binnenplaats liggen een aantal Peruaanse alpaca’s. Na de oogst lopen ze vrij rond om de restanten van bladeren en gevallen druiven op te eten, een jaarlijks terugkerend ritueel.

De enige echte bedreiging vormt de plotselinge vorst in het begin van de herfst, vlak voor de oogst. Tussen de ranken staan windmolens die op kritieke momenten de warme lucht van boven naar beneden laten circuleren. Enrico vertelt: ‘Een paar jaar geleden ging meer dan de helft van de oogst van Concha y Toro verloren door de vorst. Onze wijnranken zijn gezond en hebben energie, ze zijn niet moe van het spuiten met pesticiden en overleven de ijzige temperaturen.’

In het lokaal staan de wijnen voor ons klaar om te proeven. De kwaliteit is aangeduid met Reserva en Gran Reserva en eventueel de naam van het gebied. We proeven een blend van chardonnay gemengd met viognier, marsanne en rousanne. Druiven die voornamelijk in het Franse Rhônegebied voorkomen en daar niet gemengd mogen worden met chardonnay.

Het levert een ‘dik’ glas wijn op met duidelijke dominantie van chardonnay en enige houtopvoeding, niet verkeerd, maar zeker geen eenvoudig borrelwijn. De hogere rode kwaliteitswijn bestaat uit een mix van 6 druivenrassen, waaronder mourvedre ook ongekend in deze streek. De Franse jongedame die hier stage loopt, helpt met de uitspraak van dit druivenras.

Ik kom tot de conclusie dat het geheim van het succes van de wijnen van Emiliana zit in de biodynamische wijnbouw en experimenten met andere druivenrassen.

Het geheim en succes van de Chileense wijnen

Chili, Santiago, een wereldstad met evenveel inwoners als Nederland. Ik ben vanuit de winter de zomer ingestapt, het is warm, mistig van de uitlaatgassen, hoe ga ik in deze miljoenenstad een uitweg vinden naar de verafgelegen wijnbodegas? Een taxi kost 150 euro voor een dag, Europese prijzen. Mijn bezoek staat gepland bij Quintay in Casablanca Valley. Het dorp Casablanca is een straat langs de snelweg, ik gok het erop dat er ook taxi’s rijden en koop een buskaart voor 2,75 euro.

Mijn vermoeden was juist, er zijn taxi’s. De chauffeur ratelt door in onverstaanbaar Spaans, ik lach en let op de weg waar we naar toe gaan. Plotseling doemt een groot wit gebouw tussen de wijnranken op waar met grote zilveren letters op staat: Quintay. We zijn gearriveerd en de auto stopt voor dit ultramoderne gebouw. Later vertelt Victor die mij de rondleiding geeft: ‘Deze ‘wijnkelder’ is gebouwd in 2005 met thermale panelen, waardoor het binnen koel blijft. ’

We lopen langs de wijngaarden en ik voel een frisse bries van de verderop gelegen oceaan. Victor vertelt: ‘Casablanca Valley heeft een koel klimaat en dat is in het dal perfect voor de groei van sauvignon blanc en chardonnay. Maar we hebben ook wijngaarden die in de bergen zijn aangeplant, dat is ideaal voor pinot noir en syrah. Overdag meer hitte en ‘s nachts een grotere afkoeling, is goed voor de groei van het fruit en concentratie van de suikers in de vruchten.

Victor laat me wijnen proeven, de beste sauvignon blanc heeft een lichte houtopvoeding gehad, daardoor meer complexiteit. Het is een genot, deze wijn heeft naar mijn oordeel meer rondeur dan de Loire sauvignon blanc en smaakt minder tropisch dan de Nieuw Zeelandse variant. Victor vertelt: ‘De percelen bij de kust geven minerale wijnen, in het dal domineren de citrustonen en in de bergen komt het fruit naar voren.’ Interessant om te weten.

Ik vraag aan Victor naar het geheim van het succes van de Chileense wijnen. Een glimlach komt op zijn gezicht, hij fronst zijn wenkbrauwen en zegt: ‘Allereerst staat de hoge kwaliteit van onze wijnen voorop en ten tweede zijn ze betaalbaar. We moeten concurreren met de wijnen uit Europa. Goedkope arbeidskrachten spelen daarbij een rol, waardoor we een serieuze plaats innemen op de internationale wijnmarkt.’ Betaalbare kwaliteit is het sleutelwoord.

We lopen naar buiten waar de barbecue staat te walmen, varkens worden geroosterd, ‘caballero’s’ komen te paard aanrijden voor het grote feest ter afsluiting van de zomer. Met een mooi glas wijn in mijn hand mag ik meegenieten van dit festijn.

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén